O controlador de tráfego aéreo é a pessoa encarregada de separar o tráfego de aeronaves no espaço aéreo e nos aeroportos de um modo seguro, expedito e ordenado.

Os controladores de tráfego aéreo trabalham emitindo as autorizações e informações necessárias aos pilotos, dentro do espaço aéreo de sua jurisdição, com o objetivo de prevenir colisões entre aeronaves e entre aeronaves e obstáculos nas imediações dos aeroportos. O tipo de separações aplicáveis são estabelecidas internacionalmente de forma standardizada, podendo ser longitudinais, laterais (medindo-se qualquer delas em tempo ou em distância) ou verticais (em altitude).

Um controlador de tráfego aéreo tem geralmente sob o seu controle várias aeronaves em simultâneo pelo que para manter um fluxo seguro, expedito e ordenado emite diferentes tipos de instruções aos pilotos, alterando a sua altitude, direcção e velocidade.